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Le siè€cle de Watteau

Dessins français du XVIIIe si€ècle du mus‚ée Cognacq-Jay
Du 28 Mars au 13 Juillet 2008

Dans l’exposition Le siècle de Watteau, dessins français du XVIIIe siècle, le musée Cognacq-Jay  présente  une  sélection  des  plus  beaux  dessins  appartenant  aux  collections  du musée léguées par Ernest Cognacq, ainsi que les nouvelles acquisitions faites depuis 1990.

Watteau,  le plus grand dessinateur français, accueille le visiteur à l’entrée de l’exposition avec un ensemble exceptionnel de dix dessins à la sanguine ou aux trois crayons notamment un dessin ayant servi pour  la célèbre Enseigne de Gersaint, tableau testament de l’artiste. 

On le découvre aussi intéressé par  le genre animalier  - ce qui est peu connu  -,  tandis que plusieurs  dessins  mettent  en scène mezzetins, danseuses et comédiennes, typiques du répertoire des fêtes galantes.

Avec Boucher, Fragonard est l’héritier spirituel de Watteau qui a contribué à populariser la scène de  genre  galante,  il  sera  représenté par plusieurs dessins en  couleurs - gouaches  et aquarelles - si rares dans son œuvre, dont la célèbre Heureuse famille. 

La collection de scènes de genre à la gouache et à l’aquarelle est une des richesses les plus rares  du  musée.  Les  maitres  de  l’époque,  adulés  au  XVIIIe siècle  et  plus  encore  sous  le Second  Empire,  y  figurent  :  Baudouin,  le  gendre  de Boucher,  fut  l’initiateur  du  genre ; Lavreince,  peintre  suédois  installé à Paris,  célèbre à  la  fin  du  règne  de  Louis XV ; Mallet reprit le flambeau sous Louis XVI ; enfin Boilly sous le Directoire et l’Empire. 

Scènes  intimistes,  sentimentales, plus  libertines, voire  franchement  lestes, elles  racontent la vie quotidienne et romanesque d’un siècle où  l’amour,  l’art,  la mode et  la conversation faisaient  un  art  de  vivre.  Dans  un  registre  plus rousseauiste,  les  pastorales  et  paysages animés de Huet ou de Moreau l’ainé, en proposent la transposition à la campagne

 

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